¿Cuáles son los efectos de las cenizas volcánicas sobre la salud?

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¿Cuáles son los efectos de las cenizas volcánicas sobre la salud?
Los efectos de las cenizas volcánicas sobre la salud pueden ser clasificados en varias categorías: efectos respiratorios, síntomas oculares, irritación cutánea y efectos indirectos.

Efectos Pulmonares
• Irritación y secreción nasal.
• Irritación y dolor de garganta, algunas veces acompañados de tos seca.
• Personas con problemas pulmonares previos pueden desarrollar síntomas severos de bronquitis que persisten durante algunos días después de la exposición a las cenizas (por ejemplo, tos seca, flema, sibilancias (pitidos) o disnea (falta de aire)).
• Irritación en las vías respiratorias en personas con asma o bronquitis; respiración cortada, jadeo y tos son las manifestaciones más frecuentes en los asmáticos.
• La respiración se hace dificultosa.
• En raras circunstancias,la exposición prolongada a cenizas finas puede producir enfermedades pulmonares serias.

Síntomas oculares
• Sensación de cuerpo extraño en los ojos.
• Dolor ocular, escozor e inyección conjuntival (ojos rojos).
• Secreción pegajosa o lagrimeo.
• Abrasiones en la córnea o erosiones (rasguños). Conjuntivitis aguda o inflamación del saco conjuntival que rodea el globo ocular, debido a la presencia de cenizas, lo cual produce enrojecimiento, ardor en los ojos y foto sensibilidad.

Irritación cutánea

• Irritación y enrojecimiento de la piel.
• Infecciones secundarias debido al rascado.

Efectos indirectos de la lluvia de cenizas

Efectos sobre las carreteras. La reducción de visibilidad debido a partículas en suspensión puede causar accidentes por sí misma, y este peligro se ve acrecentado por la ceniza que cubre las carreteras. Esto no sólo provoca que se desdibujen las líneas de señalización vial, sino que las capas finas de cenizas secas o húmedas sean muy resbaladizas, reduciendo la tracción de los vehículos.

Efectos en la energía eléctrica. La lluvia de cenizas puede producir cortes de electricidad, lo que puede tener efectos nocivos para la salud debido a la falta de calefacción u otras infraestructuras necesarias que dependen de la electricidad para su funcionamiento. La ceniza húmeda es conductora de electricidad, de manera que es esencial que se cumplan estrictamente los procedimientos operativos de seguridad al limpiar los equipos de abastecimiento eléctrico.

Efectos en los servicios de saneamiento. La inhabilitación temporal de los servicios municipales de saneamiento, puede incrementar el riesgo de enfermedades en áreas infectadas

Efectos en el abastecimiento de agua. La ceniza puede contaminar el agua, así como producir atascos o daños en el equipo de abastecimiento de agua. Depósitos pequeños y abiertos, como tanques de agua con salida al techo, son especialmente vulnerables a la lluvia de cenizas, e incluso pequeñas cantidades de cenizas pueden reducir la potabilidad del agua. Aunque el riesgo de intoxicación es bajo, el pH puede verse reducido o la clorificación inhibida. Durante y después de la lluvia de cenizas también es muy probable que haya una demanda extra de agua destinada a la limpieza, provocando escasez.

Riesgo de hundimiento de techo.

Salud animal. Las cenizas pueden ser muy tóxicas para los animales que estén pastando, ya que estos podrían ingerir las cenizas depositadas sobre el pasto y la tierra.

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